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英语口语培训未来10年内预计有100亿的市场规模

发布时间: 2021-08-25

  受“哑巴英语“影响,英语口语市场在中国的需求一直比较旺盛。但线下动辄几千至上万的学费,曾令很多用户望而却步,市场刚需长期存在缺口。不过随着近两年在线教育的兴起,一些线上口语机构纷纷诞生,包括91外教、51Talk、好外教、说客英语、VIPABC等在内的诸多网站,多多少少填补了口语需求的空缺

  不过这一市场究竟有多大拓展空间,目前还无法下定论。曾有业内人士表示口语是只占用户需求2%的小众市场,但鉴于整个英语培训市场的庞大规模,口语占比虽小,市场规模却不容小觑。而要真正做好在线口语,与线下差异化竞争,价格、师资和服务是不容忽视的三点要素。

  整个英语培训市场,按照学习目来看大致可分为:少儿英语(注重开发智力),应试英语(面向中高考、研考、四六级等),出国英语(托福雅思等),职业英语(口译、笔译等专业英语、面向白领商务英语)。

  在这几类细分领域中,唯有应试英语对口语要求偏低,其他几类市场则相当强调听说能力。当然也是受到应试教育的影响,大部分人在义务教育阶段并没有奠定很好的听说基础,以至于哑巴英语成为中国人学习英语很重要的一个缺陷。

  也正因为哑巴英语的存在,口语培训迎来了天然的商机。早在传统教育时代,英孚教育、华尔街英语等众多专门针对口语培训的线下机构就已纷纷涌现。“外教面对面交流”是他们吸引用户的特色优势。然而,这些机构动辄七八千甚至上万元的培训费用,让很多期望改善口语能力的人甚至高薪白领望而却步。

  不过,价格的瓶颈如今正在慢慢缓解。随着在线教育近一两年的兴起,口语培训市场也涌入了一些新兵,诸多相关机构纷纷诞生,包括世纪佳缘创始人龚海燕二次创业的91外教网,徐小平看好并投资的51Talk,传统电信设备巨头中兴通讯跨界出品的说客英语,金山词霸推出的好外教网,以及VIPABC、ABC360、121Speak、易说堂、酷酷口语、BBTTalk等培训机构。

  据笔者观察,这些在线口语培训机构,多数主打“外教一对一”、“纯正英美音”等口号。一些网站会在价格优势上着重强调,另一些则更强调互动社交属性。这里主要来说说目前关注度较高的几家网站。

  首先,91外教网,成立于2012年11月。受益于小龙女龚海燕的名气,91外教网从诞生之初就受到了“星二代”的待遇。而其本身自研课程及教学工具的核心优势也让业界颇为看好。但由于各种原因,91外教的发展一直有些裹足不前。

  其中最关键的原因在于价格。与线外教几乎不具优势。在龚海燕个人看来,初期定位不清、推广过早则是更深层次的原因。91外教运行一段时间后,龚海燕对于在线口语市场空间产生了怀疑。直到面向K12领域的“梯子网“推出后,91外教的定位也将逐渐向K12偏移。

  虽然91外教最后无意竞争成人口语市场,但其运作模式还是对行业后来者起到了不少借鉴,好外教网就是一例。这一网站是由原为编译工具的金山词霸成立的。在线教育如此火热,金山词霸没有理由不来分一杯羹。

  与91外教类似,好外教网也是先从“一对一”教学做起,之后考虑推出“一对三”或更多大课堂形式。细究其宣传发现,好外教网着重强调教育资源均衡的定位,力图让除北上广外的三四线城市用户也享受到同等的教育资源。

  而近期刚获得1200万美元融资的51Talk,算是成立较早的,不过比较慢热。其于2011年底上线,走的是凡客式路线,课程价格诱人。这家企业在2013年突破较大,一方面因为有徐小平的器重,另一方面自身的营销推广力度也较大。如微信、微博等SNS传播以及各种硬广告的投放。

  据称当时51Talk曾在沪江网、大耳朵英语、点点英语、普特英语等网站,都做过一定数额的广告投放。出于流量快速引入的考虑,51Talk甚至大手笔拿下了沪江网上曾长期被另一家口语机构买断的广告位,足见其对营销推广的重视。

  最后这位“说客英语”,则是近年来跨界之风的产物。说客英语于2013年5月正式上线,由传统电信设备巨头中兴通讯成立。“让用户只需花费传统培训10%-20%的费用(低至15元/节),即可将外教请回家”是其宣传的主要卖点。为快速布局,目前说客英语已启动全面招商计划,意在全国建立1000所外教示范校。

  综合这四家看来,91外教日后壮大是必然,调整好定位是前提。好外教网有金山词霸的经验在前,前景不会差,关键看后期运作。51Talk走平价路线,普及速度不容怀疑,但服务质量还需提高。说客英语初看来前途无限,只是不要雷声大雨点小。

  不过目前口语市场的空间究竟有多大,还未有定论。仅仅一个51Talk并不能代表整体市场,毕竟也有业界人士认为口语是仅占2%需求的小众市场。但相比整个英语培训市场,在线口语市场虽有限,总体规模也不小。据中国社会科学院消费研究院报告(SSIC)数据显示,在未来10年内,中国的英文培训市场将达到5000亿元的规模。口语培训在其中就算只占2%的份额,也有100亿的规模。

  而要做好在线口语培训,不论是何种定位,个人认为至少应具备三项特质。第一,价格优势要明显,至少要是线%。中国毕竟还是一个整体经济水平居于中等的国家,国民对价格因素还是相对敏感的。第二,保证高质量的师资,外教是菲律宾籍还是英美国籍不重要,最重要的在于老师的专业素养和个人素养。第三,做好跟踪服务,包括支付服务和学习服务,这应该是所有想好做大的在线教育企业都需具备的特质。